MITOS Y VERDADES SOBRE EL CÁNCER
04/02/2013 10:02 | 
MITOS Y VERDADES SOBRE EL CÁNCER
En el día mundial de lucha contra la enfermedad, especialistas destacaron que existen creencias o ideas asociadas al cáncer que no son del todo verdaderas o son falsas. Un repaso por las dudas más frecuentes
 
En el marco de la conmemoración del Día Mundial contra el Cáncer, que se celebra cada 4 de febrero, el ministro de Salud de la Nación, Juan Manzur, destacó que la convocatoria de este año de la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) “apunta a despejar diferentes mitos sobre esta enfermedad, que son transversales a todas las sociedades y que tienen que ver con la errónea relación que se genera entre el cáncer y la muerte“. En efecto, la UICC dispuso para esta fecha reflexionar acerca de los mitos y concepciones erróneas que se dan en torno a esta enfermedad, bajo el lema “El cáncer. ¿Sabías qué?”.

“El cáncer ocupó la escena desde el inicio del siglo XX y se instaló como una enfermedad estigmatizante, sobre la que pesaba la carga de ser ineludiblemente fatal. En la segunda mitad del siglo hubo un progreso muy importante en términos de la salud pública y la medicina, que llevó a que muchos tumores se pudieran detectar y tratar de manera eficaz, produciéndose una significativa reducción de la mortalidad”, consideró el titular de la cartera sanitaria nacional, al tiempo que destacó que “hoy en día el pronóstico de los pacientes con cáncer que acceden a cuidados apropiados es notablemente mejor que hace 50 años”.

No obstante, María Viniegra, coordinadora Técnica del Instituto Nacional del Cáncer (INC), organismo dependiente del Ministerio de Salud de la Nación, dijo que “hubo una desproporción entre la mejora de la capacidad médica para controlar esta patología y la capacidad para comunicar esos avances, y por eso el cáncer sigue teniendo un peso muy importante de estigma en la sociedad. Aún hoy, cuando uno menciona la palabra cáncer, ineludiblemente aparece en la cabeza de las personas la idea de sufrimiento, deterioro y muerte”.

Al respecto, la especialista señaló que la idea del INC y de la cartera sanitaria nacional “es trabajar sobre las falsas creencias que tienen las personas y despejarlas a través de información adecuada y precisa”, y recordó que en la actualidad “muchos tipos de cáncer se pueden prevenir y otros, detectados a tiempo y tratados de manera adecuada, se pueden curar”.

Precisamente, desde el INC –institución creada en 2010, por disposición de la presidente Cristina Kirchner– se vienen desplegando diferentes líneas de trabajo y acciones destinadas tanto a los profesionales de la salud como a la población en general, que contribuyen a generar conciencia respecto de la importancia de las medidas preventivas, del acceso a un diagnóstico oportuno y de los variados tratamientos que existen para atenuar los efectos de la enfermedad.

En ese sentido, Viniegra explicó que existen dos grandes campos de intervención en el control del cáncer: la prevención y promoción de la salud, es decir las políticas y acciones individuales destinadas a reducir la cantidad de casos; y la detección temprana. “Hoy se sabe que uno de cada tres cánceres puede prevenirse, porque son producidos por factores de riesgo que se pueden controlar”, detalló. Es el caso del tabaco, el alcohol, el sedentarismo, las dietas ricas en grasas, el exceso de peso y la contaminación ambiental.

El otro gran campo en el que también hay una ventana de oportunidad para reducir la mortalidad por cáncer es la detección temprana. “Hay tumores que no se pueden prevenir o son poco prevenibles, pero detectados a tiempo se pueden curar de forma eficaz y con menor agresión médica. Esto ocurre, por ejemplo, con el cáncer de mama o colon”, concluyó Viniegra.

Mitos frecuentes

Hay creencias o ideas asociadas al cáncer que no son del todo verdaderas o son falsas. Al respecto, el INC elaboró un listado de mitos vinculados a la enfermedad oncológica, algunos de los cuales se reproducen a continuación:

Mito: El cáncer es sinónimo de muerte

Realidad: En la actualidad, muchos cánceres se pueden curar si son detectados en un estadio tumoral temprano.

Mito: El cáncer sólo se presenta en personas con familiares que tienen o tuvieron cáncer

Realidad: El cáncer no siempre es hereditario. La mayoría de los casos se da en personas que no tienen antecedentes familiares. Sin embargo, algunos tipos sí se desarrollan con más frecuencia en ciertas familias que en el resto de la población.

Con respecto al cáncer de mama

Mito: Tener los pechos pequeños hace ser menos propensa al cáncer de mama

Realidad: El tamaño de las mamas no tiene relación con la probabilidad de tener cáncer.

Mito: Los corpiños con aro y/o dormir con el corpiño puesto pueden producir cáncer

Realidad: No existe relación alguna entre determinada vestimenta y el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Con respecto al cáncer colorrectal

Mito: El cáncer colorrectal es, por lo general, mortal

Realidad: Este tipo de cáncer se cura en más del 90% de los casos cuando se detecta tempranamente. Detectado en un estadio más avanzado, es curable en el 60% de los casos.

Mito: El cáncer colorrectal es una enfermedad que afecta sólo a los hombres

Realidad: Éste es el único de los cánceres más frecuentes que afecta a ambos sexos casi por igual. Es ligeramente más frecuente en los varones.

Con respecto al cáncer cérvico-uterino

Mito: El cáncer cérvico-uterino no se puede evitar

Realidad: Sí se puede evitar, si se detectan a tiempo las lesiones precancerosas en el cuello del útero. Una manera fácil y efectiva para prevenirlo es la realización del Papanicolaou (PAP).

Mito: El cáncer cérvico-uterino es un problema de las mujeres jóvenes

Realidad: Este cáncer afecta principalmente a las mujeres a partir de los 35 años y las probabilidades aumentan con la edad.

El cáncer y la situación en la Argentina

El término cáncer designa a un amplio grupo de enfermedades que comienzan en las células, cuando el proceso ordenado por medio del cual éstas crecen y se dividen se descontrola. Así, nuevas células se siguen formando cuando el cuerpo no las necesita y otras no mueren cuando deberían hacerlo, generándose una masa de tejido a la que se denomina tumor. Los tumores pueden ser tanto benignos como malignos, siendo sólo estos últimos de tipo canceroso.

Según datos elaborados por el Sistema de Vigilancia Epidemiológica y Reporte del INC –en base a registros de la Dirección de Estadísticas e Información en Salud (DEIS) de la cartera sanitaria nacional–, la situación a nivel local indica que en 2008 la mortalidad por cáncer en ambos sexos acumuló un total de 58.012 defunciones, predominando el cáncer de pulmón con el 15%, el de colon-recto con el 11,4% y el de mama con el 9,1%.

Es importante señalar que muchos tipos de cánceres se pueden prevenir. Para ello, es fundamental no fumar y evitar el consumo excesivo de alcohol; hacer ejercicio, al menos 30 minutos al día; realizar una dieta saludable, basada en el consumo diario de frutas y verduras, legumbres, cereales integrales y frutos secos, y la reducción de grasas de origen animal y trans; no exponerse al sol entre las 10 y las 16 y utilizar protectores solares; y usar preservativo durante las relaciones sexuales.

En el caso de las mujeres, además, deben realizarse el examen de Papanicolaou (PAP) para prevenir el cáncer de cuello de útero, sobre todo entre los 35 y los 64 años; y las mujeres sanas, que nunca padecieron enfermedades en sus mamas ni tengan antecedentes familiares, una mamografía cada dos años, entre los 50 y 70 años. Y en ambos sexos, entre los 50 y 75 años, sin antecedentes familiares, el cáncer colorrectal se puede detectar precozmente por medio de un test.

También es clave su detección en las primeras fases de desarrollo, ya que eso otorga muchas posibilidades de que la enfermedad sea tratada y curada. Incluso en etapas avanzadas, se puede retrasar su progresión, como así también controlar o reducir el dolor durante el transcurso de la misma.

FUENTE: http://saludable.infobae.com







 
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